Notícia

Como é voltar para a Terra após um ano no espaço

O Astronauta Scotty Kelly passou um ano no espaço. Veterano de quatro missões , ele integrou a “One Year Mission” em 2015/2016, quando passou 340 dias contínuos a bordo da Estação Espacial Internacional, a mais longa permanência de um ser humano em órbita.

A revista The Age publicou dia 7 recente um relato do próprio astronauta sobre como foi voltar à Terra. O texto  faz parte do livro “Endurance – Um ano no espaço”, que no Brasil foi lançado pela editora Intríseca, com tradução de Andrea Gottlieb e Thaís Paiva. O volume tem 400 páginas e seus preços são R$ 49,90 (impresso) e R$ 34,90 (digital).

Segue abaixo uma tradução informal do artigo publicado na The Age.

Impressionante o efeito que a gravidade, tão banal e comum para todos nós que nunca saímos dos seus limites, exerceu sobre o corpo de Kelly. Confira:

scott_j-_kelly

Estou sentando na minha mesa da sala de jantar em Houston, no Texas, terminando o jantar com minha família: minha companheira de longa data, Amiko, meu irmão gêmeo Mark, sua esposa, ex-congressista dos EUA Gabby Giffords, sua filha Claudia, nosso pai Richie e minhas filhas Samantha e Charlotte. É uma coisa simples, sentar-se em uma mesa e comer uma refeição com aqueles que você ama, e muitas pessoas fazem isso todos os dias sem pensar muito. Para mim, é algo com o que sonhei há quase um ano.

Eu contemplei o que seria comer esta refeição tantas vezes. Agora que finalmente estou aqui, isso não parece inteiramente real. Os rostos das pessoas que eu amo que eu não vi durante tanto tempo, a conversa de muitas pessoas falando juntos, o tilintar de talheres, o balanço do vinho em um copo – tudo isso não é familiar. Mesmo a sensação de gravidade que me segura na minha cadeira parece estranha, e toda vez que coloco um copo ou garfo sobre a mesa há uma parte da minha mente que fica procurando um ponto de velcro ou pedaço de fita adesiva para fixá-lo no lugar.

É março de 2016, e voltei à Terra, depois de um ano no espaço, precisamente há 48 horas. Eu me empurro para fora da mesa e me esforço para levantar, me sentindo como um homem muito velho saindo de uma poltrona reclinável.

“Espete um garfo em mim, estou acabado”, eu anuncio. Todo mundo ri e me encoraja a descansar. Eu começo a viagem para o meu quarto: cerca de 20 passos da cadeira para a cama. No terceiro passo, o chão parece escorregar debaixo de mim, e eu tropeço. Claro, não é o chão – é o meu sistema vestibular (também conhecido como orgão gravitoceptor) tentando se ajustar à gravidade da Terra. Estou me acostumando a caminhar novamente.

“Essa é a primeira vez que vejo você tropeçar”, diz Mark. “Você está indo muito bem”. Um ex-astronauta, Mark sabe, por experiência própria, como é voltar para a Terra. Enquanto ando com Samantha, coloco minha mão em seu ombro e ela sorri para mim.

Chego no meu quarto sem incidentes e fecho a porta atrás de mim. Cada parte do meu corpo dói. Todas as articulações e todos os meus músculos estão protestando contra a pressão esmagadora da gravidade. Eu também estou nauseado, embora não tenha vomitado. Eu tiro minhas roupas e me acostumo, saboreando a sensação de lençóis, à leve pressão do cobertor sobre mim, e o volume do travesseiro debaixo da minha cabeça.

Tudo isso é algo que eu perdi durante o ano passado. Posso ouvir a conversa feliz da minha família atrás da porta, as vozes que eu não ouvia há muito tempo sem a distorção dos telefones que chegam por meio dos sinais dos satélites. Eu adormeci para o som reconfortante de vozes e risadas.

Uma fenda de luz me acorda: é manhã? Não, é só Amiko vindo para a cama. Só dormi por algumas horas, mas sinto delírios. É uma luta para se conscientizar o suficiente para se mudar, para lhe dizer o quanto eu me sinto terrível. Estou realmente enjoado agora, febril, e minha dor piorou. Isso não é como eu me senti depois da minha última missão. Isso é muito, muito pior.

“Amiko”, eu finalmente consegui dizer. Ela está alarmada com o som da minha voz.

“O que é isso?” Sua mão está no meu braço, depois na minha testa.

Sua pele fica gelada, mas é só que estou tão quente. “Não me sinto bem”, digo.

No ano passado , passei 340 dias ao lado do astronauta russo Mikhail “Misha” Kornienko na Estação Espacial Internacional (ISS). Como parte da jornada planejada da NASA para Marte, somos membros de um programa projetado para descobrir o efeito que o tempo a longo prazo no espaço tem sobre os seres humanos. Esta era a minha quarta viagem ao espaço, e no final da missão eu passava 520 dias lá, mais do que qualquer outro astronauta da NASA. Amiko passou por todo o processo comigo como meu principal suporte uma vez antes, quando eu passei 159 dias na ISS em 2010-11. Tive uma reação ao retorno do espaço naquela época, mas não era nada disso.

5mar2015-o-astronauta-americano-scott-kelly-da-nasa-realiza-treinamento-no-simulador-soyuz-no-centro-de-treinamento-gagarin-de-cosmonautas-no-dia-4-de-marco-na-russia-kelly-e-os-russos-mikhail-14255

Eu me esforço para levantar. Encontre a borda da cama. Pés para baixo. Sente-se. Levante-se. Em todos os estágios eu sinto que estou lutando através da areia movediça. Quando finalmente estou vertical, a dor nas pernas é horrível e, além disso, sinto uma sensação que é ainda mais alarmante: parece que todo o sangue no meu corpo está correndo para as pernas, como a sensação de o sangue apressando-se na sua cabeça quando você faz um carrinho de mão, mas em sentido inverso.

Posso sentir o tecido nas pernas inchando. Eu ando no caminho para a sala de banho, movendo meu peso de um pé para o outro com um esforço deliberado. Esquerda. Certo. Esquerda. Certo. Chego no banheiro, entrei na luz e olhei para as pernas. Elas estão como tocos inchados e alienígenas, e não pernas. “Oh, merda”, eu digo. “Amiko, venha olhar para isso.” Ela se ajoelha e aperta um tornozelo, e esmaga como um balão de água. Ela olha para mim com olhos preocupados. “Eu nem consigo sentir seus ossos no tornozelo”, diz ela.

Esta exposição aumentaria o risco de um câncer fatal para o resto da minha vida.

“Minha pele também está queimando”, eu digo a ela. Amiko examina-me freneticamente. Tenho uma erupção estranha nas minhas costas, as costas das pernas, a parte de trás da minha cabeça e meu pescoço – em todos os lugares eu estava em contato com a cama. Posso sentir suas mãos frescas movendo-se sobre minha pele inflamada. “Parece uma erupção alérgica”, diz ela. “Como colmeias”.

Eu uso o banheiro e vacilo de volta à cama, me perguntando o que eu deveria fazer. Normalmente, se eu acordei assim, eu irei à sala de emergência. Mas ninguém no hospital terá sintomas de ter estado no espaço por um ano. Eu rastejo de volta para a cama, tentando encontrar uma maneira de me deitar sem tocar minha erupção cutânea.

Posso ouvir Amiko revirando no armário de remédios. Ela retorna com dois ibuprofenos e um copo de água. À medida que ela se acomoda, eu percebo que em todos os seus movimentos, cada respiração,  ela está preocupada comigo. Nós dois conhecemos os riscos da missão que eu assinei. Depois de seis anos juntos, posso compreendê-la perfeitamente, mesmo na escuridão sem palavras.

Enquanto eu tento me fazer dormir, me pergunto se meu amigo Misha, agora de volta a Moscou, também sofre de pernas inchadas e erupções dolorosas. Eu suspeito que sim. É por isso que nos oferecemos para esta missão, afinal: descobrir mais sobre como o corpo humano é afetado pelo voo espacial de longo prazo. Os cientistas estudarão os dados sobre Misha e meu eu de 53 anos para o resto de nossas vidas e além. Nossas agências espaciais não poderão avançar para o espaço, para um destino como Marte, até que possamos aprender mais sobre como fortalecer os links mais fracos da cadeia que possibilitam o voo espacial: o corpo humano e a mente.

scott

As pessoas muitas vezes me perguntam por que eu me ofereci para esta missão, conhecendo os riscos: o risco de lançamento, o risco inerente às caminhadas espaciais, o risco de retorno à Terra, os riscos que estaria exposto a cada momento em que vivia em um recipiente de metal orbitando a Terra a 28,100 quilômetros por hora. Tenho algumas respostas que dou a esta questão, mas nenhuma delas se sente totalmente satisfatória. Nenhum deles responde.

Uma missão normal para a Estação Espacial Internacional dura cinco a seis meses, então os cientistas têm uma boa quantidade de dados sobre o que acontece com o corpo humano no espaço por esse período de tempo. Mas sabe-se muito pouco sobre o que ocorre após o mês seis. Os sintomas podem ser precipitadamente pior no nono mês, por exemplo, ou podem se nivelar. Nós não sabemos, e há apenas uma maneira de descobrir.

Durante a nossa missão, Misha e eu colecionamos vários tipos de dados para estudos em nós mesmos, que levaram uma quantidade significativa de nosso tempo. Como Mark e eu éramos gêmeos idênticos, também participei de um extenso estudo comparando os dois ao longo do ano, até o nível genético. A ISS era um laboratório em órbita de classe mundial e, além dos estudos humanos dos quais eu era um dos principais assuntos, também passei muito do meu tempo durante o ano trabalhando em outros experimentos, como física fluida, botânica, combustão e observação da Terra.

17195134279287-t1200x480

Quando falo sobre a ISS para o público, sempre compartilho com eles a importância da ciência que está sendo feita lá. Mas para mim, era tão importante que a estação servisse como ponto de apoio para a nossa espécie no espaço. A partir daqui, podemos aprender mais sobre como avançar para o cosmos. Os custos eram altos, assim como os riscos.

No meu voo anterior para a estação espacial, uma missão de 159 dias, perdi a massa óssea, meus músculos se atrofiaram e meu sangue se redistribuiu no meu corpo, esticando e encolhendo as paredes do meu coração. Mais preocupante, experimentei problemas com minha visão, como muitos outros astronautas tiveram. Eu estava exposto a mais de 30 vezes a radiação de uma pessoa na Terra, equivalente a cerca de 10 radiografias de tórax todos os dias. Esta exposição aumentaria o risco de um câncer fatal para o resto da minha vida.

Nada disso comparou, no entanto, com o risco mais preocupante: que algo ruim poderia acontecer com alguém que eu amo enquanto eu estava no espaço sem que eu voltasse para casa.

Perdi a rotina de sentar-me numa cadeira enquanto comia uma refeição, relaxando e fazendo uma pausa para se conectar com outras pessoas.

Eu estava na estação por uma semana , e estava melhorando em saber onde eu estava quando eu acordei pela primeira vez. Se eu tivesse uma dor de cabeça, eu sabia que era porque eu tinha me afastado muito longe do respiradouro ar quente no meu rosto. Muitas vezes eu ainda estava desorientado sobre como meu corpo estava posicionado: eu acordei convencido de que eu estava de cabeça para baixo, porque no escuro e sem gravidade, minha orelha interna adotava aleatoriamente como meu corpo estava posicionado no pequeno espaço. Quando liguei uma luz, tive uma espécie de ilusão visual de que a sala estava girando rapidamente enquanto se reorientava a minha volta, embora eu soubesse que era realmente o meu cérebro se reajustando em resposta à nova entrada sensorial.

Eu não consegui passar tempo fora da estação até a minha primeira dos duas caminhadas espaciais planejadas, após quase sete meses dentro da ISS. Esta foi uma das coisas que algumas pessoas achavam difícil de imaginar sobre viver na estação espacial, o fato de que eu não pude sair quando eu sentia vontade. Colocar um traje espacial e deixar a estação para uma caminhada espacial foi um processo de uma hora que exigia toda a atenção de pelo menos três pessoas na estação e dezenas mais no chão.

As caminhadas espaciais foram a coisa mais perigosa que fizemos em órbita. Mesmo que a estação estivesse em chamas, mesmo que estivesse se encher de gás venenoso, mesmo se um meteoro tivesse atravessado um módulo e o espaço exterior estivesse invadindo, a única maneira de escapar da estação estava em uma cápsula de Soyuz, que também precisava de preparação e planejamento para partir de forma segura. Nós praticamos lidar com cenários de emergência regularmente, e em muitas dessas broncas corremos para preparar o Soyuz o mais rápido possível. Ninguém nunca teve que usar o Soyuz como um barco salva-vidas, e ninguém esperava.

Havia muitas coisas sobre viver sem peso que eram divertidas, mas comer não era uma delas. Perdi a rotina de sentar-me numa cadeira enquanto comia uma refeição, relaxando e fazendo uma pausa para se conectar com outras pessoas.

alx_ciencias-20150712-33_original1

Mais de 400 experimentos ocorreram na ISS durante esta expedição. Cientistas da NASA falaram sobre a pesquisa em duas grandes categorias. O primeiro teve a ver com estudos que poderiam beneficiar a vida na Terra. Estes incluíram pesquisas sobre as propriedades de produtos químicos que poderiam ser usados ​​em novos medicamentos, estudos de combustão que estavam desbloqueando novas maneiras de obter mais eficiência do combustível que queimamos e o desenvolvimento de novos materiais. A segunda grande categoria teve a ver com resolver problemas para a futura exploração espacial: testar novos equipamentos de suporte de vida, resolver problemas técnicos de voo espacial e estudar novas maneiras de lidar com as demandas do corpo humano no espaço.

A ciência ocupou cerca de um terço do meu tempo, estudos humanos cerca de três quartos disso. Eu tive que tirar amostras de sangue de mim e meus companheiros de tripulação para análise de volta à Terra, e eu mantive um registro de tudo, do que eu comi com meu humor. Testei minhas habilidades de reação em vários pontos ao longo do dia. Eu tirei ultra-sons de vasos sanguíneos, meu coração, meus olhos e meus músculos. Também participei de um experimento chamado Fluid Shifts, usando um dispositivo que sugava o sangue até a metade inferior do meu corpo, onde a gravidade normalmente o mantivera. Isso testou uma teoria líder sobre por que o voo espacial causou danos à visão de alguns astronautas.

Na verdade, houve muito cruzamento entre essas categorias de pesquisa. Se pudéssemos aprender a combater o impacto devastador da perda óssea em microgravidade, as soluções poderiam ser aplicadas a osteoporose e outras doenças ósseas. Se pudéssemos aprender a manter nossos corações saudáveis ​​no espaço, esse conhecimento poderia ser útil na Terra.

Os efeitos da vida no espaço pareciam muito com os efeitos do envelhecimento, que nos afetou a todos. A alface que cultivamos é um estudo para futuras viagens espaciais – os astronautas que estão a caminho de Marte não terão alimentos frescos, mas eles poderão cultivar -, mas também nos ensinou mais sobre o cultivo de alimentos de forma eficiente na Terra. O sistema de água fechada da ISS, onde processamos nossa urina em água limpa, será crucial para chegar a Marte, mas também tem implicações promissoras para o tratamento de água na Terra – especialmente em locais onde a água limpa era escassa.

Eu serei um assunto de teste para o resto da minha vida.

Eu digo ao meu cirurgião de vôo, Steve, que me sinto bem o suficiente para começar a trabalhar imediatamente ao retornar do espaço, e eu faço, mas dentro de alguns dias eu me sinto muito pior. Isto é o que significa ter permitido que meu corpo seja usado para a ciência. Eu serei um assunto de teste para o resto da minha vida. Poucos meses depois de chegar de volta à Terra, sinto-me claramente melhor. Eu tenho viajado o país e o mundo falando sobre minhas experiências no espaço. É gratificante ver quão curiosas as pessoas são sobre minha missão, quanto as crianças sentem instintivamente a excitação e a admiração pelo voo espacial, e quantas pessoas pensam, como eu, que Marte é o próximo passo.

Eu também sei que se quisermos ir a Marte, será muito, muito difícil, custará uma grande quantidade de dinheiro e provavelmente poderá custar vidas humanas. Mas agora sei que se decidirmos fazer isso, poderemos.

Anúncios

0 comentário em “Como é voltar para a Terra após um ano no espaço

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s

%d blogueiros gostam disto: