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Ex-funcionários do Google e do Facebook vão à luta contra smartphones e redes sociais

Assustados com os efeitos negativos das redes sociais e dos smartphones, um grupo de especialistas em tecnologia que atuou no Vale do Silício e trabalhou para o Facebook e para o Google está se unindo para contrapor as empresas que ajudaram a construir.

Quem informa é o The New York Times, no artigo “Early Facebook and Google Employees Form Coalition to Fight What They Built“, escrito por  Nellie Bowles. A tradução é livre, com adaptações, mas sem adulterar a mensagem original.

Esse grupo de tecnólogos criou o  Center for Humane Technology. Eles se juntaram com a Common Sense Media, uma organização sem fins lucrativos que atua na educação de estudantes, pais e professores sobre os perigos da tecnologia (incluindo a depressão que pode resultar do uso intensivo das mídias sociais); e planejam um ação de lobby anti-tecnologia e uma campanha publicitária em 55 mil escolas públicas nos Estados Unidos.

A campanha, batizada de The Truth About Tech (“A verdade sobre a tecnologia”), será financiada com US$ 7 milhões do Common Sense e do capital levantado pelo Center for Humane Technology. Common Sense também tem US$ 50 milhões em mídia doada e tempo de parceiros, incluindo Comcast e DirecTV.

Um dos líderes e fundador dessa ação é Tristan Harris, um dos primeiros a alertar sobre como a tecnologia, em especial as redes sociais e os smartphones estão sequestrando nossas mentes. “Nós estávamos dentro. Sabemos o que as empresas medem. Sabemos como eles falam, e sabemos como funciona a engenharia”, disse Harris.

Especialistas em saúde mental e pediátrica convidaram o Facebook na semana passada a abandonar um serviço de mensagens que a empresa introduziu para crianças de até 6 anos. Grupos de pais também soaram o alarme sobre o YouTube Kids, um produto voltado para crianças que às vezes apresentava conteúdo perturbador.

“Os maiores supercomputadores do mundo estão dentro de duas empresas — o Google e o Facebook — e para onde estão apontando? Estão apontando para o cérebro das pessoas, nas crianças”, afirma Harris.

Tristan Harris
Tristan Harris, um dos primeiros ex-funcionários de empresas de tecnologia a alertar sobre os efeitos negativos das redes sociais e smartphones. (Foto: tristanharris.com)

Os executivos do Vale do Silício por anos posicionaram suas empresas como famílias bem fechadas e raramente falavam em público um contra o outro. Isso mudou. Chamath Palihapitiya, um capitalista de risco que era um empregado adiantado no Facebook, disse em novembro que a rede social ” separava o tecido social de como a sociedade funciona”.

O novo Center for Humane Technology inclui uma aliança sem precedentes de ex-funcionários de algumas das maiores empresas de tecnologia de hoje.

Além de Tristan Harris, o centro inclui Sandy Parakilas, ex-gerente de operações do Facebook; Lynn Fox, ex-executivo de comunicações da Apple e da Google; Dave Morin, um ex-executivo do Facebook; Justin Rosenstein, que criou o botão Like do Facebook e é co-fundador da Asana; Roger McNamee, um investidor inicial no Facebook; e Renée DiResta, uma especialista que estuda bots .

O grupo espera que seus números cresçam. Seu primeiro projeto para reformar a indústria será o lançamento de um Ledger of Harms – um site destinado a orientar os engenheiros de rank e files que estão preocupados com o que eles estão sendo convidados a construir. O site incluirá dados sobre os efeitos sobre a saúde de diferentes tecnologias e formas de tornar os produtos mais saudáveis.

“Só Deus sabe o que (o Facebook) está fazendo com o cérebro das nossas crianças “.

Jim Steyer, executivo-chefe e fundador da Common Sense, disse que a campanha Truth About Tech foi modelada em unidades de combate ao abuso e focada em crianças devido à sua vulnerabilidade. Isso pode influenciar os executivos-chefe da tecnologia para mudar, disse ele. Já, o presidente-executivo da Apple, Timothy D. Cook, disse ao The Guardian no mês passado que não deixaria seu sobrinho nas redes sociais , enquanto o investidor do Facebook, Sean Parker, também disse recentemente sobre a rede social que “Só Deus sabe o que (o Facebook) está fazendo com o cérebro das nossas crianças “.

O novo grupo também planeja começar a pressionar as leis para restringir o poder das grandes empresas de tecnologia. Inicialmente, ele se concentrará em duas leis: um projeto de lei sendo apresentado pelo senador Edward J. Markey, democrata de Massachusetts, que encomendaria pesquisas sobre o impacto da tecnologia na saúde das crianças e uma lei na Califórnia pelo senador daquele estado Bob Hertzberg, um democrata, que proibiria o uso de bots digitais sem identificação.

McNamee disse que se juntou ao Center for Humane Technology porque ficou horrorizado com o que ele ajudou a permitir como um investidor no início do Facebook.

“O Facebook atrai o seu cérebro de lagarto* – principalmente medo e raiva”, disse ele. “E com smartphones, eles têm você para cada momento acordado”.

Ele disse que as pessoas que fabricaram esses produtos poderiam detê-los antes que eles causassem mais danos. “Esta é uma oportunidade para eu corrigir um erro”, disse McNamee.


*“Cérebro de lagarto” é uma forma carinhosa de chamar a parte do nosso cérebro que responde aos instintos mais básicos.

 

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